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Archive for Março 2011

      A revista científica norte-americana “Proceedings of the National Academy of Sciences”, publica um estudo no qual se conclui que até 2050, mais de mil milhões de pessoas, isto é, 1.000.000.000, ficarão sem água potável, com maior incidência nas que vivem nas grandes cidades.

      Os cientistas afirmam que se a tendência atual da urbanização continuar, em 2050, cerca de 993 milhões de habitantes das cidades terão acesso a menos de 100 litros de água por dia para viver. Essa quantidade corresponde ao volume de um banho por pessoa e o consumo de 100 litros diários é considerado pelos analistas como o mínimo necessário a um indivíduo para as necessidades de bebida, alimentação e higiene.

      Os cientistas advertem ainda que se forem acrescentados os efeitos prováveis das mudanças climáticas, cerca de outros 100 milhões de pessoas não terão acesso a esse volume de água.

      De acordo com o estudo, atualmente cerca de 150 milhões de pessoas consomem menos de 100 litros diariamente mas um cidadão médio que viva nos Estados Unidos, consome aproximadamente 376 litros de água por dia.

      A organização árabe muçulmana “Al Qaeda” acaba de lançar uma revista feminina, chamada “Al-Shamikha”, que se pode traduzir como “a mulher majestosa” e ao mesmo tempo que dá dicas sobre como manter a pele saudável, traz entrevistas com viúvas de “mártires” que morreram pelo Islão.

      As instruções de beleza assemelham-se às das revistas femininas ocidentais. A revista já foi mesmo apelidada de Jihad Cosmo, uma versão jihadista da Cosmopolitan ocidental: “use máscaras de mel com cuidado”, “não passe a toalha com força no rosto”, “vista o véu islâmico para proteger a pele do sol”, pode ler-se entre os títulos. Na mesma coluna, os editores sugerem que as mulheres fiquem dentro de casa, saindo apenas em casos de extrema necessidade e com o rosto coberto para manter a “boa aparência”.

      A revista incentiva ainda as leitoras a educar as crianças com o objetivo de serem futuras combatentes da “Jihad” e a casarem com seguidores das mesmas ideologias. “Através do martírio, os fiéis ganham segurança e felicidade”, diz o editorial desta primeira edição.

      Estudiosos da história e cultura islâmica, como o diretor do sítio “Jihad Watch” afirma que “É uma tentativa de tornar a cultura “jihadista” atraente e encorajar novos ataques suicidas. O que a “Al Qaeda” deseja é recrutar também mulheres para as atividades terroristas, já que elas têm mais hipótese de fugir das consequências, como escapar do escrutínio e da detenção pelas forças antiterroristas.»

Se quiseres ver a revista segue a seguinte ligação:
http://www.archive.org/stream/AlshamikhaMagazine/AlshamikhaM#page/n0/mode/2up

      Foi descoberto na floresta tropical brasileira um fungo que não tem corpo próprio e se apodera do corpo de uma formiga, passando a controlar a mente da formiga, levando-a a andar para onde pretende o fungo, assim transformando a formiga num zombie.

      Os cientistas anunciaram na passada semana a descoberta de quatro tipos desta espécie de “Ophiocordyceps unilateralis”; fungos “alienígenas” que infetam as formigas e tomam controlo do seu cérebro, pretendendo com este controlo deslocar-se para locais ideais onde pode crescer e espalhar os seus esporos e, uma vez atingido tal objetivo, o fungo mata a formiga, por já dela não necessitar.

      As quatro espécies agora identificadas usam diferentes técnicas para espalharem os seus esporos depois de infetarem a formiga. Enquanto umas se espalham saindo através do cadáver, outras desenvolveram esporos que explodem e quando outras formigas passam atingem-nas, transformando-as em novos zombies.

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      A revista científica “Oncogene”, acaba de publicar um estudo levado a cabo por um grupo de investigadores portugueses que descobriram um mecanismo que trava o crescimento e a capacidade invasiva das células tumorais, o que permitirá uma nova estratégia para o tratamento do cancro.

      Os investigadores explicam que o papel de um gene, o “LRP1B” trava o crescimento e a invasão das células tumorais, fazendo-o de “uma forma pouco convencional, isto é, remove os fatores do meio que circunda as células que, de outra forma, seriam cruciais para as células tumorais”, referem Paula Soares e Hugo Prazeres, do Instituto de Patologia e Imunologia Molecular da Universidade do Porto (IPATIMUP).

      De acordo com os investigadores, “esta descoberta revela-se particularmente interessante porque consubstancia um novo mecanismo de supressão de tumores e aponta uma nova estratégia para tratar o cancro”, uma vez que trava o funcionamento das células que desenvolvem a capacidade invasiva, capazes de penetrar nos tecidos vizinhos, destruindo-os, fazendo com que o tumor se espalhe.

      Os investigadores salientam que o impacto desta descoberta “pode ser significativo”, já que se perspetiva “que este mecanismo possa ser encontrado em vários tipos de cancro de grande incidência, incluindo o cancro do pulmão e do esófago”.

      «A obrigação de um cidadão é nunca se calar.»

      Günther Grass
      Intelectual e escritor alemão, actualmente com 83 anos de idade, que alternou a atividade literária com a escultura, em simultâneo participando ativamente na vida pública do seu país. Recebeu o prémio Nobel da Literatura em 1999.

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      Logo à noite à 1 hora, Portugal continental e a Madeira adiantarão uma hora os relógios, o mesmo acontecendo nos Açores mas à meia-noite.

      É a hora de Verão que passou a ser decidida a nível da União Europeia, sendo obrigatória para todos os países da união, ao contrário do horário de Inverno, que continua sob a soberania dos Estados, decidindo estes se optam ou não por ela. Portugal decide qual a hora oficial que pretende ter, se é a do fuso do meridiano de Greenwich, do fuso menos um ou menos dois, mas em relação à hora de verão deixou de ser uma competência nacional e passou a ser uma decisão no âmbito da União Europeia.

      O último domingo do mês de março foi selecionado para concretizar a alteração para a hora de verão e o último domingo de outubro para passar à hora de inverno.

      Esta alteração horária é uma opção meramente política, isto é, não é uma escolha científica, não é uma decisão de carácter astronómico. A maior parte das pessoas adaptam-se com alguma facilidade a esta alteração e reajustam o relógio interno biológico, mas existe uma pequena fração que diz que sente essa mudança da hora de forma terrível.

      A hora que interessa às pessoas, a dita hora civil, é a da rotação do planeta, é a maneira como nós vemos o sol e toda a nossa vida está associada à sucessão do dia e da noite. A atividade humana está extremamente dependente desse ciclo.

      A Comissão Permanente da Hora é um organismo composto por representantes de diversas áreas e interesses, presidida pelo Observatório Astronómico de Lisboa, que zela pelo cumprimento da sequência do dia e da noite. Esta Comissão reunião por última vez há cerca de três anos, para elaborar um relatório para a Comissão Europeia sobre se a hora de Verão deveria continuar a vigorar. A resposta foi afirmativa, tanto para o Continente, como para as Ilhas.

      Esta comissão existe formalmente desde os anos 40 do passado século, mas as suas raízes remontam ao início do século XX, quando saber com exatidão a hora ganhou importância crescente na vida em sociedade e em especial nos negócios.

      No século XIX, coexistiram a hora astronómica, que começava e acabava ao meio-dia solar para acompanhar o trabalho de observação dos astrónomos, e a hora civil (meia noite).

      Atualmente há muitos interesses sociais na hora, sobretudo em atividades que dependem muito da hora solar, como a agricultura e a construção civil, para estas pessoas interessa que a hora que o relógio marca efetivamente corresponda o mais possível às horas de sol.

      Já quem joga em bolsas internacionais preferia reger-se mais perto dos relógios de Frankfurt ou de Nova Iorque, apesar do desfasamento da hora solar, tal como quem tem negócios com Espanha, que iria preferir o regresso de Portugal à hora central europeia.

      O Diretor do Observatório Astronómico disse ainda que para já não têm existido pressões para a redefinição da hora, que segue o meridiano de Greenwich (hora zero) e por isso a Comissão não teve necessidade de se reunir ultimamente.

      O Observatório Astronómico, que comemora este ano 150 anos, está à frente da Comissão Permanente da Hora para «manter a independência científica em relação à hora». A Comissão tem representantes dos ministérios, mas também de setores como comércio, indústria, agricultura, turismo e educação.

      O director do Observatório afirma que «Há que jogar entre ter uma hora matematicamente idêntica àquilo que é a posição do sol ou, por questões de vida social e económica, tentarmos aproximá-la mais do espaço europeu».

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      A organização do Mundial de Futebol de 2022 no Qatar, revelou que está a ser desenvolvido um sistema para a criação de nuvens artificiais de forma a amenizar as elevadas temperaturas que se registam no Verão do Golfo Pérsico.

      As nuvens artificiais vão proporcionar sombra durante as fases de maior calor, sendo aplicadas nos estádios e nos centros de treino.

      Umas das principais críticas que tem sido apontada à escolha do Qatar como anfitrião de um Mundial são as elevadas temperaturas que se fazem sentir durante o Verão, onde a região pode registar até 50º centígrados, tendo a candidatura apresentado uma proposta de implementação de um grande sistema de refrigeração e ar condicionado nos estádios.

      O departamento de engenharia da Universidade do Qatar, responsável pelo desenvolvimento da tecnologia, revelou que as nuvens serão produzidas por uma estrutura de carbono leve que albergará uma mistura de gás e hélio.

      A ser confirmado o projeto, estima-se que cada nuvem produzida ronde um custo final de 500 mil euros.

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